L'alcool, c'est quoi ?

l'alcool c'est quoi

Quand on parle couramment « d’alcool », on désigne une molécule en particulier de la grande famille chimique des alcools : l’éthanol. L’éthanol est l’alcool le plus connu car il est consommé dans les boissons alcoolisées. Par commodité, on entend donc par « alcool » l’éthanol contenu dans le vin, la bière,… L'éthanol est une substance classée comme cancérigène pour l'homme (catégorie 1) par le Centre International de Recherche sur le Cancer ( CIRC ). L'alcool présente des risques par ingestion, mais aussi par inhalation ou par contact oculaire.

Structure chimique

L’éthanol possède la structure chimique semi-développée CH3-CH2-OH. Il est habituellement désigné par les chimistes sous l’abréviation EtOH.

Sa formule brute est C2H6O.

Concentration

La concentration en éthanol d’une solution se définit par son « degré alcoolométrique centésimal » : c’est son pourcentage d’alcool pur. On l’exprime en « volume pour cent » Vol%. Une boisson alcoolisée d’un litre titrant 12° contient 12 cl d’alcool, soit 1/12 du volume total.

En France, la dose « standard » d’un alcool servi au café est de 10 grammes d’alcool pur. Cela équivaut à :

  • 25 cl de bière ou cidre à 6°
  • 12,5 cl de vin ou champagne à 11°
  • 2 cl de pastis ou digestif à 45°
  • 3 cl de whisky à 40°
  • 6 cl d'apéritif à 20°

alcoolequivalence

Caractéristiques

Aux températures ambiantes, l’éthanol est un liquide incolore, complètement miscible à l’eau et dans les liquides aqueux en toutes proportions. Entièrement biodégradable, la densité de l'éthanol est de 0,8 (plus faible que celle de l’eau) pour une masse moléculaire de 46,0684 ± 0,0023 g.mol-1. Il possède une température d’ébullition de 79°C, et un point de fusion de -117°C.

Utilisation

Principalement connu et utilisé pour les boissons alcoolisées, l’éthanol se retrouve également dans d’autres domaines :

  • biocarburant : utilisation d’éthanol dans les moteurs à essence
  • désinfectant, nettoyant de surfaces
  • solvant dans l’industrie des peintures
  • matière première pour la production de composés chimiques

 

 

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